Les abeilles

Les abeilles ?
abeilles_sur_cadresVous avez trouvé votre emplacement, vous avez choisi votre ruche, venons en à  l’essentiel : les abeilles.

Deux questions se posent :

  •  Comment vous les procurer  ?
  •  Quelle race choisir ?

 

 

 


 Quelles abeilles ?

Le débat sur l’égalité des races anime de temps en temps la scène politique, chez les apiculteurs, c’est permanent. Il y a des défenseurs de l’abeille noire locale et ceux des abeilles « exotiques ». Pour couper court au débat : l’abeille noire est la race autochtone, probablement implantée en France depuis la dernière glaciation elle s’est longuement adaptée au climat et à  la flore locaux.
Elle se caractérise par une bonne capacité à  hiverner, une bonne aptitude à  la récolte souvent contrecarrée par une assez forte tendance à  l’essaimage , et enfin une agressivité parfois très marquée. Des conservatoires de l’abeille noire (dans le Nord ou en Belgique) sélectionnent des abeilles exemptes des défauts ci-dessus; nous suivons leurs travaux avec intérêt.

En Lorraine, les croisements multiples dus aux importations d’abeilles italiennes au début du 20 ème siècle puis de ruches d’Europe centrale au titre des dommages de guerre ont altéré le patrimoine génétique
de l’écotype local qui ne peut servir de base à  un programme de sélection. Par ailleurs, l’argument fréquemment évoqué de l’adaptation d’une abeille localement implantée depuis des millénaires n’a plus cours en raison des bouleversements occasionnés durant les cinquante dernières années par l’intensification de l’agriculture. Rien ne s’oppose donc à  ce que nous élevions les abeilles de notre choix.

Les principales qualités que nous recherchons chez l’abeille :

  • La récolte (c’est un des principaux critères de sélection)
  • Une faible tendance à  l’essaimage
  • La douceur – permettant l’implantation de ruchers plus proches des zones urbanisées
  • Résistance aux maladies
  • Tolérance à  la Varroase
  • Tenue de cadre (aptitude à  la manipulation)
  • etc …

Ces qualités, nous les avons trouvées dans l’Abeille « Buckfast » : elle satisfait à  la fois l’apiculteur qui souhaite une récolte importante et régulière que le petit apiculteur qui souhaite héberger quelques ruches en environnement urbain ou périurbain. Quel que soit votre choix en matière de race d’abeilles, sachez que comme tout élevage, la sélection est un passage obligatoire, que vous la fassiez par vous mêmes ou bien que vous la confiiez à  d’autres.


 Où se les procurer ?

Deux possibilités :

  • Vous piégez ou vous cueillez un essaim.
  • Vous achetez une colonie (sur cadres ou avec la ruche).

La première solution est la moins onéreuse, vous vous en doutez. Elle comporte quelques risques :

  • La qualité de la reine vous est inconnue.
  • Il faudra peut-être nourrir cette colonie sans que sa survie hivernale soit garantie.
  • Elle peut se révéler d’une agressivité susceptible de vous apporter des ennuis (nous pouvons vous aider sur ce dernier point).

essaim_piege

 (essaim investissant une ruchette piège)

La seconde solution n’est pas non plus exempte de risques :
Actuellement, les pertes de colonies ont atteint un niveau et surtout une régularité jamais égalés. Le prix des essaims et des ruches peuplées n’ont jamais été aussi élevés. Cette situation a suscité de nombreux vols de ruches mais a aussi fait le pain blanc de commerçants peu scrupuleux qui ont vendu à  prix d’or des essaims capturés (donc d’origine inconnue – age de la reine inconnu), parfois des essaims secondaires tardifs, totalement inaptes à  faire une récolte dans l’année, à  nourrir massivement pour espérer qu’ils passent l’hiver.
Nous avons de nombreux retours (avis) de débutants qui ont été ainsi déçus et nous sommes aptes à  vous prodiguer des conseils et renseignements à  ce sujet.

Ce que nous vous proposons :
Chaque année, un certain nombre de nos adhérents cessent leur activité en raison de leur age et nous sollicitent pour trouver acquéreur de leurs ruches et matériels.
Pour la collecte des essaims : L’inscription sur notre liste « Essaims » sur notre site, nous comptons, dès 2013, faire connaître cette liste aux communes (pour les informations locales) et aux pompiers.
Nous sommes promoteurs de l’abeille « Buckfast » et nous bénéficions du soutien de Jos Guth (apiculteur et éleveur de renommée mondiale) qui nous fournit les meilleures reines de sélection (Paul Jungels).
Dans la plupart de nos sections, nous pouvons (dans la limite de nos moyens) fournir à  nos adhérents, des cellules royales ou reines de cette race, gratuitement ou moyennant une indemnité symbolique.

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